São João das Arribas (Miranda do Douro) (**)- Memórias de Emílio Baleso

As Arribas de São João em Miranda do Douro, na freguesia da Paradela, localidade mais oriental do território nacional, são um dos miradouros mais conhecidos do Parque Natural do Douro Internacional. No Portugal Notável já foram descritos vários locais notáveis desta magnífica Área Natural:
Calçada de Alpajares (Freixo de Espada a Cinta) (***)
Miradouro do Carrascalinho (Freixo de Espada a Cinta) (*)
Miradouro do Alto do Pirocão (Freixo de Espada a Cinta) (*)
Miradouro do Colado (Freixo de Espada a Cinta) (*)
Cavalo de Mazouco (Freixo de Espada a Cinta) (*)
Penedo Durão (Freixo de Espada a Cinta) (**)
Arribas de Santo André (Figueira de Castelo Rodrigo) (*)
Barragem de Santa Maria de Aguiar (Figueira de Castelo Rodrigo) (*)
Miradouro do Alto da Sapinha (Figueira de Castelo Rodrigo) (*)
Paisagem em Barca de Alva (Figueira de Castelo Rodrigo) (*)
Um pouco de história das de São João das Arribas
Não é apenas o impressionante alcantilado talhado sobre o rio Douro que forma um grandioso canhão, porque muitos são os turistas, principalmente espanhóis que aqui passeiam a mirar e a revoltear as pedras, porque aquilo que vêm, apesar de muito remexido ainda tem valor arqueológico. Vejamos então o que eles procuram.
As Arribas de São João, nas margens do canhão fluvial do rio Douro, foram um antigo povoado fortificado Zoela da idade dos metais (Bronze final e/ou a primeira idade-pelo menos é desta época o material que se encontrou) que continuo com ocupação importante na época romana.
O povoado ainda hoje perceptível tinha uma área de 2 ha, com forma circular. A muralha formada por pedras de granito, cortou o isto de Sudoeste a Nordeste, que tinha acesso ao Planalto Mirandês, com uma linha de muralha, reforçada na porta de entrada, que era protegida por um monumental baluarte triangular, e nas áreas mais sensíveis por paramentos, o que reforça as suas excepcionais defesas naturais; estas naturalmente mais seguras nas margens do rio Douro, que aqui teriam um desnível brusco vertical de mais de 150 metros, em todo o seu flanco a nascente.

A Emílio Baleso porta bandeira da Ala Sabiniana dos reconhecimentos da centúria
A existência de abundantes inscrições romanas, uma delas em honra de um militar- Aemilius Balaesulus, que participou como porta-estandarte da Ala Sabininia, nas conquistas da Bretanha, com o Imperador Adriano na primeira metade do século II d.C. (sim, o mesmo do romance de “As memórias de Adriano”). Assim se prova a participação dos Zoelas no exército romano, dos quais fala Plínio, a propósito da qualidade do seu linho.
Actualmente no primeiro dia domingo de Maio fazem-se importantes festividades com procissão e missa campal. No resto do ano, São João das Arribas, é visitado por muita gente de bom gosto que fica espantada por esta paisagem magnífica.
A Paisagem de São João das Arribas
Esqueçamos um pouco a história, repare na paisagem em seu redor. São granitos com mais de 320 milhões de anos, que formam afloramentos rochosos, bolas de pedra arredondadas aqui e ali, onde, inesperadamente, nascem, fortes, as carrasqueiras. E há ainda os zimbros, os carvalhos, os negreiros, os freixos, vegetação típica de um clima mediterrânico de forte continentalidade.
E se procura emoções fortes- frua mas com tento, o espantoso geomonumento granítico de paredes abruptas esculpido pela acção do Douro nos últimos 2 milhões de anos-são as famosas arribas do Douro. Estas suavizam-se muito quando o rio Douro, em vez de granito (rocha mais dura) tem que furar o xisto (rocha mais branda).
Por aqui esvoaçam patos-reais, corvos-marinhos-de-faces-brancas e a Garça- real, enquanto que acima do horizonte é comum detectar o vôo tranquilo da Águia-real, do Grifo, do Abutre do Egipto e da Gralha-de -bico-vermelho.
Mas não se deixe enganar pela beleza, porque se apenas estiver embebido por esta e não tiver cuidado pode ir fazer companhia ao Aemilius. Ao falar em romanos, vamos cessar com uma frase das Memórias de Adriano” tão gratas aos viajantes “O nosso verdadeiro lugar de nascimento é aquele em que lançamos pela primeira vez um olhar de inteligência sobre nós próprios.” Provavelmente terá aqui acontecido a muitos de nós, as Arribas de São João merecem-no.

Agradecimentos: O Portugal Notável esteve alojado no Vileira (Vimioso) e visitou as Arribas de São João em Miranda do Douro a convite deste Hotel e magnífico restaurante que apoia o turismo cultural.

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